A kommunikáció alapja a beszéd, azonban ez csak hallás útján tanulható meg. Ha valaki születése óta nem, vagy nagyon keveset hall, ez a tanulási folyamat nem indul be, vagy csak nagyon minimális mértékben. Ennek a hiányosságnak a kiküszöbölésére való a jelnyelv, amely a siketek, hallássérültek “beszéde”.

Ma már egyre több ép halló is elsajátítja ezt a nyelvet, így megszűnik az “információs szakadék” hallók és hallássérültek között.